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El virus informático que causa estragos en Internet se fortalecerá en abril

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Un operador de la Marina nacional de Francia, el 28 de octubre de 2008. El gusano informático bautizado Conficker o Downadup, que ya infectó múltiples sistemas informáticos a través del mundo, incluida una red de la Marina nacional de Francia, podría fortalecerse el 1 de abril. Foto:anne-christine poujoulat/AFP

SAN FRANCISCO, EEUU – El tenaz virus informático del tipo ‘gusano’ que ya atacó a numerosas computadoras en todo el mundo podría fortalecerse el próximo 1 de abril, volviéndose más difícil de combatir, aunque todavía no se sabe bien si es verdaderamente peligroso.
El gigante estadounidense del ‘software’ Microsoft ya prometió una recompensa de 250.000 dólares a quien permita identificar a los responsables de este virus, bautizado Conficker o Downadup.

El gusano está programado para fortalecerse el miércoles y volverse difícil de detener, según el investigador Paul Ferguson, especialista en amenazas informáticas de Trend Micro, una sociedad de seguridad informática. No obstante, “no hay nada que permita decir si pasará a un modo de ataque”, estimó. Los piratas informáticos que controlan este gusano “están fortaleciendo su capacidad de supervivencia frente a los esfuerzos (…) por disminuir la capacidad de dañar de esta cosa”.

El gusano, un programa malintencionado capaz de reproducirse, aprovecha las redes o computadoras cuyos sistemas de defensa antivirus no fueron actualizados recientemente. Puede infectar computadoras a través de Internet, o escondiéndose entre los datos almacenados en un Pendrive, pasando así de una a otra computadora. Una vez instalado, instala defensas que vuelven difícil extirparlo.

Los gusanos informáticos pueden robar datos o tomar el control de las computadoras infectadas, transformándolas en máquinas “zombies” miembro de un “botnet”, una red de computadoras malintencionadas al servicio de piratas informáticos. Gracias al poderío de su “botnet”, Conficker, que ya infectó múltiples sistemas informáticos a través del mundo, incluida una red de la Marina de Francia, tiene la particularidad de obtener contraseñas.

Microsoft ya modificó su antivirus Malicious Software Removal Tool, descargable en forma gratuita, para que detecte y se libere de Conficker, pero “sigue buscando nuevas maneras de neutralizar la amenaza de Conficker para darle a los clientes más tiempo para poner al día sus sistemas”, explicó uno de sus responsables en materia de seguridad, Christopher Budd. Aconsejó además a los usuarios poner al día su sistema operativo Windows y sus antivirus, y proteger sus computadoras y sus archivos con contraseñas complejas.

Conficker está programado por ahora para tomar el control de 250 sitios de internet por día. El miércoles aumentará su fuerza para llegar a 50.000 sitios por día, lo que hará más difícil localizar el ataque, según Mikko Hyponen, de la sociedad F-Secure, especializada en seguridad informática. Hyponen estimó que Conficker, detectado por primera vez en noviembre de 2008, ya está presente en uno a dos millones de computadoras.

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